Friday, May 28, 2010

Tale #24 (dau deg pedwar) - Das große Wochenende mit Sonnenschein und Zeltbeschallung

2 yellow tickets for the second day of BBC Radio 1's Big Weekend in Bangor had already been sent to me and I was looking forward to going there with Pia (my last visitor) and watching Pendulum perform (amongst others). Of course I was slightly dismayed by the fact that "everyone else" (i.e. my flatmates and their friends) were going on Saturday and that, apparently, Saturday was to be the more interesting day musicwise with many indie and alternative bands (and Justin Bieber), but you can't have it all.

Or can you?

The Friday before, me and Fiepje went shopping for a communal curry night and Fiepje sadly told me she would probably let her ticket go to waste because Rebecca, whom she had given the second ticket to, could not go due to illness. Hm... I wondered if it would be very selfish of me to volunteer, but Fiepje did not seem to know anybody else who could have gone with her instead, so I did. Problem sorted: Fiepje was happy, Rebecca was happy and I was probably happiest of all!

After barely 5 hours of sleep I got up and set out on several quests: Get tickets for the shuttle bus to Vaynol Estate, get some water, and buy a pair of shorts. (Jeans were already killing me at ten in the morning and it was going to get really HOT!)

Appropriately dressed and smelling of sunlotion we arrived at the vast and beautiful estate on the outskirts of Bangor: through a huge cast-iron gate crowned by an impressive stone arch we entered the park and followed the road through woodland and past a pond with ducks and swans to the festival area.
Our tickets were scanned, our bags were checked and in we went to be welcomed by the droning of electronic bass and the rapid talk of rappers on the outdoor stage.

Hundreds of stalls selling burgers, pizzas, haggis and other interesting food lined the margins of the lawn between the 3 big tents and the outdoor stage: A world of wonders.

For a few pounds you could stick your feet in a tank and
enjoy the feeling of little fish feasting on your dead skin

Magnum has started to produce gold-covered ice cream:
Saves you the trouble of applying lipgloss

Where did this huge red ball suddenly come from?

We took pictures of the poster with the line-up and started our journey. Bombay Bicycle Club played a nice accoustic session, Justin Bieber was horrid even from a distance, Cheryl Cole was boring, but the Lost Prophets were good. In between the acts we repeatedly caught up with my flatmates and just sat around on the lawn for a while, allowing the blazing sun to work on our tans. MGMT were the last band we saw perform that evening, before me and Fiepje left early to pick up Pia at the trainstation.

Another short night, a tour through little Bangor, some salad and we were on the bus again. Sunday - living up to its name - was even hotter than Saturday. The sun burned down on us and even in the shade of the tents the performers' faces glistened with sweat.
Today we spent less time in the tents and more time exploring the venue. First of all we boosted our immune system with a free smoothie. All we had to do to get a sip of the cold, fruity drink was to mix it ourselves. By riding a bike: The blender was somehow attached to the front wheel and set into motion by pedalling - very creative. The annoying thing was that the seat was way too low and it was not possible to change gears, but the product was satisfactory.

You could buy all sorts of fancy clothing at the stalls: from Ponchoes to lizard masks,
from flower garlands to fur-coloured army helmets - every taste was catered for.

We had missed Paolo Nutini and the next interesting acts were not due for a while so we just relaxed on the lawn for hours. Then we caught glimpses of Pixie Lott (one of these super-duper happy blondes whose songs lack any originality whatsoever), Marina and the diamonds (not bad, but the voice of the singer was a bit too shrill), We are animals (interesting taste in fashion, but not bad), Plan B (quite good), Biffy Clyro and, of course, the headliner: Pendulum, who were - for me - the absolute highlight of the whole weekend. I did not expect them to be that good live because of the nature of their music, but they were fantastic! (AND they're gonna come to Austria in a month!)

The perfect finish for this big, brilliant weekend, but why, why, WHY did I not buy a T-shirt when I had the chance??

Friday, May 21, 2010

Tale #23 - of young Dinosaurs, Irish skips and Russel Hood. And Time out.

Although a bit short on the pecuniary side, I went on my last trip but one the previous weekend: a second journey to Nottingham.

Here's the story: The main motivation for going AGAIN - besides seeing Katie, of course - came to me when I was having a cup of tea. Sitting around in a small and cosy tea room in Nottingham last time and lacking any kind of entertaining literature I worked my way through a pile of flyers and leaflets and eventually dug up one that excited my interest: Riverdance were to perform in Notts! I had wanted to visit their show in Vienna but had been deterred effectively by the horrendous prices. People seem to be more sensible in the UK and when I saw the price of the tickets (a ridiculous £22!) my choice was made: I'd be back.

Before Katie and I got a taste of Irish footwork, though, we went further north to the Kaiser Chiefs' home town: Leeds. Seems a bit random? Well, it was. But to explore the city was not our primary aim - we went to visit a concert of the band Dinosaur Jr. (Yes, neither have I. Heard of them before, I mean.); getting to see the city was only a very pleasant side effect.

Shopping Arcades

Leeds more than lived up to my meagre expectations by presenting itself as a clean, lovely and sunny city with plenty of shops, shopping arcades, markets in- and out of doors, museums (which we did not visit), churches (which we did) and a vast and slightly confusing uni campus.

Parish Church

We spent the day shopping and went to our hotel to get some rest after a night of not enough sleep, before making our way into the city centre again. After some oily food in a most unlovingly decorated Italian place we got our tickets, ready for the concert. But alas! I could not really enjoy it: the volume was turned up way too high and it was impossible to understand the lyrics over the droning of the instruments. After I had sealed my ears with tissues it was far better. (And the supporting act was good, too.)

Pre-concert pints: a novelty was Guinness red

The night was spent in a comfy hotel bed and finished off with a nice hotel breakfast and so a new eventful day was to begin: We went back to Nottingham, got changed, had some lovely Sunday roast in England's oldest pub and Katie and I hurried off to the Royal Concert Hall.

Riverdance were beyond great! I had not known what to expect but they definitely exceeded the vague expectations I had had: a mystic mixture of multimedia, mist, celtic song, fairy-like dresses, light-footed dancing and the overwhelming staccato sound of rapidly stepping and tapping feet, all together telling Ireland's history in a slightly different way! Wow!

We regained our breath in a brief visit to the middle age themed market that just started to close when we got there and were rejoined by the lads. Together we went to the next "sit-and-watch" event: the new Robin Hood film. What is the place to watch it if not Nottingham?
Despite some historical inaccuracies I found the film enjoyable - not as good as Gladiator, but nobody expected that anyway.

Well rested after so much sitting and watching we were ready to spend a good night out - several stunts included - and I finally collapsed on my bedstead and fell into long, deep and well-deserved slumber. (My sleeping bag is paying off more and more.)

Shortly after noon I boarded my train and forced my tired brain to accept and store some relevant information for my last exam. As a consequence of this eventful weekend I had resolved to get into bed early that day, but I had hardly stepped into the kitchen when my flatmates jumped on me with the proposition to go out. Hard as I tried I could not resist their charms, pushed the looming exam to the back of my mind and ended up in Time sipping drinks and shaking away for hours. Happy nights!!

PS: The exam went alright and I'm enjoying academic freedom now.

Tuesday, May 11, 2010

Tale #22 (dau deg dau) - von Seklusion, suizidgefährdeten Lämmern und ein bisschen Glück

Langweilige Zeiten sind angebrochen in Dinas Dysg (=City of Learning), wie Bangor dem Ankömmling auf manchen Straßenschildern angekündigt wird: Die Straßen sind wie leergefegt, in der Nacht herrscht relative Ruhe vor meinem Fenster und Studenten zeichnen sich durch blassen Teint und das Tragen von Ringen aus. Ringen unter den Augen. Der Grund dafür ist, dass die nächsten beiden Wochen voll und ganz im Zeichen der Aufsatzkompilation und Prüfungsbewältigung stehen und soziale Bedürfnisse hinten im Kasten verstaut werden.
Mir geht es da natürlich nicht anders und ich verbringe die meiste Zeit in meinen vier Wänden und hoffe, dass mir Einstein auf der einen und die britische Landkarte auf der anderen Seite Inspiration bringen. Funktioniert leider nur bedingt, wenn das Wetter so absolut nicht klischeebritisch sein will und mir das Gefühl gibt, dass ich meine Zeit besser nützen könnte.

Wenn ich es deshalb also zwischen konstruktiven Phasen gar nicht mehr aushalte und die Frischluftsucht zu Entzugserscheinungen führt, schwinge ich mich auf mein gehassliebtes Fahrrad und setze es und mich neuen Herausforderungen aus.

Strahlender Sonnenschein am Sonntag und ein frisch getipptes Essay haben mich übermütig gemacht und so bin ich sonntags mit meinem lieben Mitbewohner Tom zu den etliche Kilometer entfernten Aber Falls gefahren.

Wenn ich sage "gefahren" meine ich, dass wir uns über Gras, Kiesel, Wurzeln, Steine, Stufen Bäche und Schafweiden zu unserer Destination durchgekämpft haben. Inklusive Räder über Stacheldrahtzäune heben tragen und Schafe jagen. Die Wollballen auf vier Beinen sind ja bekannt für ihre Panikattacken und dass sie dabei komplett zu denken vergessen ist auch nicht sonderlich überraschend. Dennoch bekam ich einen ordentlichen Schrecken als ein Lamm, anstatt nach links auf die Weide (und damit weg von mir) zu laufen, über den Weg galoppieren wollte und einen halben Meter vor mir gestürzt ist, sodass es zu einer Kollision gekommen wäre, wenn meine Bremsen nicht wider Erwartung gut funktioniert hätten und mich zu einem halben Vorwärtssalto gedrängt hätten. Puh.

Trotz dieser und anderer (unten erwähnter) Vorkommnisse haben wir nach nicht allzu langer Zeit unser Ziel erreicht:

Durch ein hübsches schmiedeisernes Gitter betraten wir das Areal um die Aber Falls.
Dort haben wir erstmal pausiert und ich habe heimatbewusst eine Packung Mannerschnitten aus dem Rucksack gezogen. Da ich diese raren Schätze immer zu Ausflügen mitnehme, glauben meine Mitbewohner schon, dass sich irgendwo in meinem Zimmer endlose Reserven befinden bzw ich sie heimlich importiere. Nun, dem ist nicht so: Einteilung ist alles.

Water falls.

Da Sonntag war und die Wasserfälle ein beliebtes Ausflugsziel sind, haben wir uns nicht allzu lange aufgehalten und haben schleunigst die Flucht ergriffen als eine berockte Mädchenschulgruppe invasionsmäßig von den herumliegenden Felsen Besitz ergriffen hat. Wir trugen die Räder viele steile Naturstufen hinauf, schwangen uns in die Sättel und rasten im Eiltempo den Hügel hinunter, vorbei an landschaftlichen eye candies...

...wie einem vom Blitz getroffenen und ausgebrannten Baum.

Mein Fahrrad ist schon etwas betagt und reagiert auf Stress leider nicht sonderlich gut. Es kann mit harten Gegebenheiten (Wurzeln, Steinen, querliegenden Bäumchen...) ganz gut umgehen, lässt sich aber in den Erholungsphasen (i.e. beim Bergabfahren) zu sehr gehen. Innerhalb von 3 Stunden ist mir deshalb 6x (in Worten SECHSMAL!!!!) die Kette rausgesprungen. Uuuuunheiiiiiimlich mühsam: Runter vom Rad, Kette rein, Finger abwischen, weiter. Nun ja, jetzt muss das Ding ja nur mehr einen Monat heil und funktionstüchtig überstehen und dann darf es von mir aus sterben gehen.

Nach diesem neuen Abenteuer und den allerbesten Lammbratwürsteln, die ich JE gegessen habe (vom lokalen Bauernmarkt) war ich entspannt genug, das letzte essay in Angriff zu nehmen. Nächste Woche kommt dann noch eine Prüfung über Umgangsformen und dann ist das akademische Jahr auch schon wieder vorbei und der Spaß kann erneut beginnen! Und zwar am Besten mit dem Eröffnen der Festivalsaison in Großbritannien:

sucht sich jedes Jahr einen Ort irgendwo in der britischen Pampa und veranstaltet dort ein zweitägiges Megafest mit den wichtigsten Festivalbands des Jahres. Und auf welche Stadt ist die Wahl heuer gefallen?

Ja, ganz genau: Ausgerechnet auf Bangor bach*! Ausgerechnet wenn ich hier bin!

*bach = klein

Die Problematik an der ganzen Sache sind die Karten. Sie sind nämlich nicht käuflich erwerbbar sondern werden verlost, wobei Ortsansässigen der Vorzug gegeben wird. Vergangene Woche gab es deshalb einen riesigen studentischen Ansturm auf die Registrierungsplatform. All meine hiesigen Freunde und Mitbewohner haben teilgenommen und tagelang wurde gefiebert und gezittert. Mailboxeingänge wurden alle 5 Minuten neu geladen. Bald begannen sich erste Statusnachrichten auf Facebook zu verbreiten: viele enttäuschte und wenige hocherfreute, und schließlich erreichte die Welle auch unser Haus. Mein Mitbewohner hatte Pech und dämpfte damit auch meine Erwartungen, doch die gute Nachricht kam 5 Minuten später in Form eines Emails mit dem Betreff "Congratulations!" Ich hab's fast nicht glauben können! Auf ein britisches Festival zu gehen war eh so ein kleiner geheimer und für unerfüllbar gehaltener Wunschtraum... Womit hab ich das schon wieder verdient?

Gestern sind die Tickets ins Haus geflattert: Ach, manchmal ist das Leben eben einfach nur schön.

.. so und jetzt zurück zum Essay, auf dass die Freude mit fortschreitender Zeit größer werde und nicht der Angst weiche.

Tuesday, May 04, 2010

Tale #21 (dau deg un) - A bit on food

Erlebnismäßig stagniert es bei mir gerade ein bisschen und mit weiteren Berichten von Wanderungen und Radtouren will ich euch eigentlich nicht langweilen, so aufregend sie für mich auch sein mögen (vor allem wenn die Kette zweimal rausgehüpft ist, weil sie mit den Wurzeln am Waldweg nicht umgehen konnte und...ok.aus.) . Ausflüge anderer Art sind allerdings momentan nicht drin, denn jetzt ist exam time und ich verbringe die Tage zu 90% in meinem Zimmer / hot house und zwinge mein Hirn zu Ergüssen zu diversen Themen. Noch 10 Tage für 3000 Worte über den Akzent in Newcastle, 1500 Worte über Sprachphänomene irgendeiner language community mit der ich vertraut bin, 3500 Worte über ein Buch und Thema meiner Wahl. Puh. Aber das muss halt auch getan werden, immerhin ist das ja kein Urlaub hier und soll sich deshalb nicht zu sehr danach anfühlen.

Aus diesem Grund kommt jetzt ein allgemeiner Beitrag über die Kulinarik - immer wieder ein spannendes Thema. Hier ein paar Dinge, die ich beobachtet habe:

Es spricht überhaupt nichts dagegen zu Pasta jeglicher Art Knoblauchbrot als ausgleichende Beilage zu servieren. Will man doch lieber was "Gemüsiges" nimmt man halt den Klassiker: chips. Salat ist dabei, ja, aber meist nur in Dekorationsmengen.

Was ist Salatdressing? Salat, wenn er als Beilage fungiert, besteht grundsätzlich aus ein bissl Blattsalat, ein paar Scheiben Gurke, Zwiebel und Paradeiser. Keine Kräuter oder sonstige Würze. Für derartige Notfälle tut's dann auch der malt vinegar, der auf allen Tischen herumsteht.

Curry ist aufgrund der vielen indischen und pakistanischen Immigranten die inoffizielle Nationalspeise in Großbritannien. Zu Curry gibt's entweder Reis oder chips oder Reis UND chips. (Natürlich nicht, wenn man in einem indischen Restaurant isst. Obwohl sglodiophile* dort diese Option auch haben.)

*sglodion = walisisch: chips

Chips kann man auch mit Käse drüber haben: chips 'n' cheese - eine vollwertige Mahlzeit.

Die Nacht ist die Zeit der take-aways: Wenn man tagsüber eine Pizza haben will und sich mit den Fertigscheiben nicht zufrieden gibt, hat man Pech - die Pizzaausgabestätten sperren erst abends auf. Dafür gibts auch um 2 Uhr Nachts noch was. Alternative zu Pizza ist chinesisches essen (auf Wunsch mit chips).

Chips - diesmal crisps - gehören auf den ausgewogenen täglichen Speiseplan eines jeden Briten: entweder als Vormittagssnack, oder zum Mittagssandwich (wird in Cafés und Restaurants so serviert) oder einfach irgendwann zwischendurch. Crisps kann man immer essen. Zu diesem Zweck werden sie in kleinen 50g-Packungen verkauft und damit's nichtlangweilig wird gibt es genug verschiedene Geschmacksrichtungen: prawn cocktail, bbq, roast chicken, bacon, cheddar, mature cheddar, stilton und nicht zu vergessen: vinegar. Bin gespannt, wann süße Chips aufkommen werden. Süßes Popcorn gibt's ja immerhin schon.

Tea ist...
a) auf der Speisekarte ganz normaler Schwarztee und generell billiger als jeder andere Tee. Er ist mit Milch zu trinken - alles andere ist weird. Genauso wie jeder Tee, der von Schwarztee abweicht. (Wegen meiner vielfältigen Teesammlung werde ich deshalb beinah täglich ausgelacht)
b) die nordenglische Bezeichnung für dinner. Have you had tea? ist somit eine indirekte Einladung zum Abendessen und in unserem Haus des Öfteren zu hören.

Zum Tee (Achtung: nicht dinner, sondern Nachmittagstee) isst man entweder scones mit butter/cream und Erdbeermarmelade oder hier in Wales Welshcakes (sowas wie flache Scones, mit Rosinen) oder bara brith, eine Art Früchtebrot, das ich bis jetzt zu abstoßend fand um es zu testen. Kuchen bekommt man in Wales außerdem mit einem Messer anstatt einer Gabel serviert.

Pie beschreibt verschiedene Dinge die
a) in einer kleinen Terrine mit Käse überbacken wurden, oder
b) sich in einer Teighülle befinden.
Beispiele für ersteres sind Fish Pie, Shepherds Pie, Cottage Pie; Beispiele für zweiteres: Steak and Ale Pie, Pork Pie, Chicken and Mushroom Pie und mein favourite: Steak and Kidney Pie. Erstere sind generell lecker, zweitere eher grindig. Ratet was die gängige Beilage ist!

Pudding ist noch schwerer zu fassen als pie und beschreibt generell folgendes:
a) Ein Stück Kuchen von biskuitartiger Konsistenz, meist mikrowellengewärmt und mit irgendeiner Soße übergossen (e.g. Sticky Toffee Pudding: mit Toffee- und Vanillesauce, Bakewell Pudding: mit Kirsch- und Vanillesauce)
b) Zeug aus Fleisch oder tierischen Abfallstoffen (e.g. Black Pudding = Blunzn, White Pudding: auch irgendwas Fleischiges, vorwiegend in Irland und Schottland zu finden), das man zum Frühstück(!) isst
c) ganz was anderes (e.g. Yorkshire Pudding - Brandteigdinger, die aussehen wie eingedätschte Muffins; sehr lecker zum Sunday Roast)
d) Desserts im Allgemeinen (What's for pudding?)

Letztere Frage konnte ich vor einer Woche mit einem Lächeln und einem Teller voll frisch-gebackener Brownies beantworten, die trotz der hier im Hause herrschenden Aversion gegen dunkle Schokolade überraschend schnell verzehrt wurden. Als Kompliment wurde ich von meinem griechischen Mitbewohner angeregt, doch mehr Zeit in der Küche zu verbringen. Danke auch.
Aber ich hab tatsächlich schon wieder Pläne, denn wenn man so brave Abnehmer hat macht Backen ja gleich noch viel mehr Spaß - und wenn ich ihnen österreichische Speisen unterjubeln kann: umso besser! Allerdings nicht, bevor diverse essays geschrieben sein werden...